Información sobre el cangrejo ermitaño

En este artículo te presentamos toda la información sobre el cangrejo ermitaño.

El cangrejo ermitaño es un Crustáceo del orden Decapoda, perteneciente a la superfamilia Paguroidea. Es llamado ermitaño por que utiliza la concha de algunos moluscos para vivir en ella y habitarla solo.

Podemos encontrar más de 1,100 especies de estos cangrejos ermitaños terrestres y marinos, la gran mayoría son acuáticos.

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Su abdomen no posee exoesqueleto a pesar de ser un crustáceo. Es un animal blando, por este motivo es vulnerable ante los depredadores, es por esto que buscan refugio en las conchas de los moluscos que se encuentran desocupadas.

Cuando el cangrejo encuentra una, introduce el cuerpo de tal modo que logre retraerse en él y poder sostenerla al caminar con la parte superior de su cuerpo.

Cuando esta especie aumenta de tamaño abandona la concha que lo recubría en busca de otra más grande.

Algunos cangrejos ermitaños en vez de conchas pueden utilizar piedras, corales o maderas.

El cangrejo ermitaño es decadópodo y consta de cinco pares de patas en las cuales cada una posee un par de garras.

Utilizan su primer par de patas para defenderse y comer; el segundo y el tercer par de patas son para caminar; el cuarto y el quinto par permanentemente permanecen adentro de la concha.

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Tiene dos antenas largas que las utiliza para tocar, y dos antenas cortas que poseen la habilidad de sentir sabores y olfatear.

El par de ojos que posee esta situado en dos tallos de la cabeza. Los ojos tienen la habilidad de descomponer una imagen en varias piezas.

Su cámara branquial posee branquias localizadas. Para que el cangrejo respire, ambas partes permanecen húmedas y funcionan como pulmones.

Podemos hallar una gran diversidad de especies de cangrejos ermitaños, es decir que las dimensiones de su cuerpo son variadas. Existen especies que miden alrededor de 19 milímetros y otras alcanzan de los 10 hasta los 46 centímetros. Es por ello que su peso varía de acuerdo a la especie.

El cangrejo ermitaño se extiende por casi todo el planeta. Habita en las aguas de los continentes europeos y americanos.

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Se distribuye desde Alaska hasta Baja California, en México, y desde el estrecho de Bering hasta el norte de Japón. También están distribuidas en el mar Báltico y el Mediterráneo.

Habitan las aguas de los arrecifes, la arena y las zonas rocosas. Cuando se encuentran en tierra firme eligen vivir cerca de las costas y bajo las rocas. Prefieren por lo general los ambientes tropicales.

El cangrejo ermitaño es nocturno. Al crecer esta especie se muda de cubierta y suele pelear con otros cangrejos por la misma concha.

Con otras especies desarrolla simbióticas relaciones; al permitir la implantación en su misma concha de las anémonas.

Posteriormente anémonas, mudas y cangrejos persisten juntos. De esta manera parasitaria es la que protege de los depredadores al cangrejo, y a su vez alimenta a las anémonas con los restos del alimento que degusta el cangrejo.

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El cangrejo ermitaño es omnívoro y se alimenta de: gusanos, restos de plantas, especies acuáticas, crustáceos pequeños y animales muertos.

Los seres humanos utilizan cada vez más al cangrejo ermitaño como mascota. En cautiverio se los alimenta con insectos, vegetales y frutas.

Estas especies pueden vivir de 30 a 70 años.

El cangrejo ermitaño es ovíparo, se reproduce 2 veces al año y en el mar libera los huevecillos que están en el abdomen de la hembra.

Emergen cientos de larvas de los huevos; estas larvas son llamadas zoes. Las primeras dos fases se denominan nauplios y protozoea, estas suceden dentro de los huevecillos; la última de las etapas se denomina megalopa y hay que pasar por varias mudas para llegar a ella.

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Los depredadores del cangrejo ermitaño además del ser humano son: Peces, gaviotas, sapo de caña y el atún aleta amarilla, entre otros.

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